Laia Shamirian Freelance Food Writer

Gastronomía israelí: una experiencia culinaria exótica (y saludable)

Cuando pensamos en Israel, es probable que nuestra mente se llene de imágenes de paisajes históricos, playas deslumbrantes y una rica herencia cultural. Sin embargo, este país también es conocido por su vibrante y deliciosa gastronomía. La cocina israelí ofrece una amplia variedad de sabores y opciones, muchas de las cuales se centran en ingredientes frescos y saludables. Si estás planeando un viaje a Israel y deseas disfrutar de la gastronomía local este verano sin comprometer tu alimentación, estás de suerte. Empezamos un viaje por los mercados de Israel, los olores a especias y toda suerte de platos y bebidas que marcarán tu verano de la mejor forma posible.

Degustando Oriente Medio

Encontrarás una gran variedad de platos a base de verduras, legumbres, aceite de oliva, hierbas frescas y especias fragantes. Una de las estrellas culinarias de Israel es el hummus, una crema suave y deliciosa hecha de garbanzos, tahini y limón. El hummus se sirve con pan de pita caliente y se complementa con una variedad de ingredientes como aceite de oliva, za’atar (una mezcla de especias) y vegetales frescos. La mejor opción para disfrutar este plato es acercarse a alguna hummsiya, restaurantes austeros con un menú a base sólo de hummus: hummus con huevo duro, con champiñones, con garbanzos, puede que incluso acompañado de pickles, pero siempre hummus. 

Ensaladas vibrantes

En Israel, las ensaladas no son solo una guarnición, sino un plato principal. Las ensaladas israelíes son famosas por su frescura. La ensalada más conocida es la ensalada de tomate y pepino, que combina tomates jugosos, pepinos crujientes, cebolla roja y perejil fresco. Esta mezcla refrescante se adereza con limón y aceite de oliva, lo que la convierte en una opción saludable y sabrosa. 

Además, no puedes dejar de probar la ensalada de zanahoria rallada, conocida como «salat katzutz«. Esta ensalada se prepara con zanahorias finamente ralladas, limón, aceite de oliva y especias. Estas ensaladas son una opción saludable y que dejarán un recuerdo imborrable en ti si las consumes en alguna de las tiendas de comestibles que abundan en quesos, ensaladas y pescados encurtidos.

Con S de saludable y seductor: los platos israelíes que despertarán tu pasión gastronómica

Cuando se trata de platos principales, la cocina israelí puede dejarte sencillamente sin habla. Una de las opciones más populares es la «shakshuka«, que consiste en huevos escalfados en una salsa de tomate con pimientos, cebolla y especias. Sus orígenes se debaten entre versiones con pimientos verdes yemeníes y una especialidad de marruecos. Existe en múltiples versiones a largo de Medio Oriente y el Cáucaso. Un plato con la jugosidad del aceite, abundante en proteínas y nutrientes esenciales que pueden hacer las veces de desayuno inolvidable o de comida al mediodía.

Otro plato destacado es el «sabich«, que se compone de berenjenas asadas, huevo duro, ensalada de pepino y tomate, y salsa tahini, todo envuelto en pan de pita. Su origen se encuentra en Iraq y llegó a Israel de la mano de un iraquí en Haifa. Es una combinación exquisita, satisfactoria y equilibrada para aquellos que buscan una experiencia de comida callejera saludable durante su viaje por Israel.

Los mercados locales

Una de las mejores formas de experimentar la gastronomía saludable de Israel es visitar los mercados locales, conocidos como «shuks«. El mercado de Mahane Yehuda en Jerusalén y el mercado de Carmel en Tel Aviv son dos destinos populares. Aquí encontrarás una variedad de puestos de frutas frescas, verduras, especias, aceitunas y frutos secos. Aprovecha la oportunidad para probar los productos locales y armar tu propia comida. 

También puedes encontrar puestos de comida preparada que ofrecen platos caseros para llevar. Nada que añadir sobre la experiencia de viaje y vida que la visita a cualquier mercado te otorga. O, en cualquier caso una simple recomendación, acude de noche al mercado de Carmel y descubre los restaurantes de carne más espectaculares que hayas podido imaginar.

 

Refréscate, nútrete y saborea los limones de Medio Oriente

 

No podemos hablar de gastronomía en Israel sin mencionar las bebidas refrescantes que puedes disfrutar durante tu viaje (y agradecer si vas en julio o agosto). El «limonana» es una bebida popular hecha de limón fresco exprimido y menta, mezclado con hielo y agua carbonatada. Es una opción perfecta para hidratarse y disfrutar de un sabor cítrico y refrescante. 

Otro elemento imprescindible es el «té de menta», una infusión caliente o fría a base de menta fresca y que vale la pena saborear en Old Jaffa junto a un rico mezze árabe. Para colmo, la menta no sólo te refrescará sino que también te ayudará a tener una digestión más ligera. Un cierre perfecto de vacaciones de verano.

 
 
 

Laia Shamirian Pulido escritora gastronómica, mestiza y viajera. Dice que puede encontrarse la fe entre macchiatos e injeras. Y que de no encontrarla, el comer y el beber, habrán merecido la pena igualmente.